Personakt Antavla

Anders Olof "Platinakungen" Olsson

Far:Olof Olofsson (1849 - )
Mor:Katharina Elisabeth Edlund (1853 - 1885)

Född:1885-08-25 Prästbordet, Ragunda 1)
Emigrerade:1903-09-30 Norra Amerika 2)

Äktenskap med Frida Strömberg

Skilsmässa:
Vigsel:1923

Sambo med Dee Dodge


Noteringar

Platinakungen - en framgångsrik emigrant

RAGUNDA OCH USA Han tillhörde pionjärerna, de som trotsade kyla och umbäranden för att komma åt det åtråvärda guldet. Alaska med den eviga tjälen lockade långt borta. Bland de hårdföra guldgrävarna i Fairbanks började han sitt livsverk. Han kallades Platinakungen och hembygden, som han älskade, fick ta emot stora donationer.
Den 25 augusti 1885 föddes en gosse under svåra omständigheter. Hans mor Karin avled i barnsäng då gossen kom till världen. Enligt en släktings utsaga "blödde hon ihjäl medan doktor Molin skulle äta". Barnmorskan kunde inte häva det kraftiga blodflödet.
Fadern, Olof Olsson, som var arrendator vid Ragunda församlings prästgårdsboställe, stod plötsligt ensam med två små barn. Gossen fick namnet Anders Olof och kom att växa upp hos sin mormor Justina Edlund, som bodde på gården Backen i Krokvågs by i samma församling. På gården bodde också flera kusiner, bland dem min mor, samt Anders Olofs två år äldre syster Elin. Hans morfar Johannes Edlund avled 1897.
Efter en tid återvände även fadern till svärföräldrarnas gård, men hade snart ett nytt gifte på gång. 1889 ingick han äktenskap med den 12 år yngre Maria Melin och övertog den nya svärfaderns gård. I den familjen föddes sju barn, mellan åren 1890 och 1902. Anders Olof fick tidigt lära sig att arbeta och hjälpa till med de sysslor som förekom på en bondgård vid den tiden.
Amerikafebern grasserade i bygden. Över 1 200 personer emigrerade från socknen till Nordamerika och kulmen kom 1903, då 168 personer utvandrade. Tre av Olof Olssons bröder hade emigrerat under andra hälften av 1800-talet, Salomon 1880, Jöns 1882 och Anders 1888. De bosatte sig i Kansas och i Washington.
Även Anders Olof påverkades av amerikafebern och hade planer på att utvandra redan år 1900, vid 15 års ålder. Men mormodern sade blankt nej. Tre år senare gjorde han allvar av planerna och emigrerade endast 18 år gammal till USA. Svårast var att lämna mormor, har han berättat.
Han bosatte sig hos sin farbror Jöns Olsson i Cedarhome, Stanwood i staten Washington. Där fick han arbete vid ett sågverk som tillverkade takspån av ceder. Huvudparten av arbetarna vid Nicklason & Walters Lumber and Shingle Mill i Cedarhome var svenskar. 1904 emigrerade Anders Olofs syster och 1905 följde hans far efter med sin nya familj. De bosatte sig i Matsqui, British Columbia, vid gränsen till Washington. De blev farmare.
1907 kom Anders Olof i kontakt med några guldgrävare i Seattle, som skulle ta sig till Fairbanks, Alaska. Han slog följe med dem och det blev inledningen till en 63-årig verksamhet i Alaskas guld- och platinagruvor. Arbetet i guldgruvorna var hårt och krävande och bestod i att ösa jord och grus för hand i rännor. Med hjälp av vatten spolades materialet bort, kvar i bottnen var guldet som var tyngst. Dagslönen var sju dollar plus mat och husrum.
I mitten av 1920-talet startade han sitt första företag med sina
halvbröder, Olson & Company i Flat, Iditarod. Där var det guldbrytning, men spaden hade bytts ut mot en grävmaskin. Northland Development Company var nästa företag i guldgrävarbranschen med fler delägare och mera maskiner.
Good News Bay Mining Company Inc., fanns i västra delen av Alaska, där man bröt platina med hjälp av ett mudderverk. Nära Good News Bay, vid Berings Hav, låg Platinum, den plats som fått namn efter metallen och där man verkade i över 40 år.

Mormor i Krokvåg 1919, 90 år gammal.Foto: Privat
Under sin aktiva tid besökte Anders Olof Olsson Ragunda sex gånger. Första gången 1919 då hans mormor fyllde 90 år, sista gången hade han själv fyllt 86. I början 1920-talet bodde han hemma i Krokvåg i ett par års tid, men återvände till Amerika 1923, där han gifte sig med Frida Strömberg. De skildes dock efter några år. Han gifte sig för andra gången på 1940-talet med Dee Dodge.
1965, det år han fyllde 80, kom han med en donation på 20 000 dollar till skolstyrelsen i Ragunda. Den följdes av ytterligare tre donationer i samma storlek. Avkastningen på fonderna skulle användas för stipendier med mera. 1974 ändrades högstadieskolan i Hammarstrand sitt namn till Anders Olofskolan efter donatorn. Ragunda kyrkoförsamling fick också ta emot en donation på
20 000 dollar.

Anders Olof Olsson med sin andra hustru, Dee Dodge.Foto: Privat
Anders Olof Olsson gick i pension vid 85 års ålder och avled 1981, 95 år och sju månader gammal. Han var gift två gånger men hade inga bröstarvingar. Han överlevde andra hustrun med 13 år. Styvbarnen ärvde hans miljoner. Trots sina stora framgångar och sin rikedom, glömde han aldrig att han kom ur enkla förhållanden. Hembygden låg honom varmt om hjärtat, något han ofta återkom till i sina brev och i umgänget med andra.
Anders Olof blev tillfrågad en gång hur det kändes att vara så rik. Han svarade: "Man kan inte mer än äta sig mätt eller ha mer än en kostym i taget". Han brevväxlade med många i Sverige och talade svenska under hela sin levnad. Bland släktingarna i Krokvåg kallades han Platinakungen.
Jan Lindström
Din plats i historien (svt.se)


Personhistoria

ÅrtalÅlderHändelse
1885 Födelse 1885-08-25 Prästbordet, Ragunda.  1)
1885 Modern Katharina Elisabeth Edlund dör 1885-08-25 Prästbordet, Ragunda 3).
1890 4 år Halvsystern Anna Maria Olsson föds 1890-07-06 Krokvåg no 1,Ragunda 2).
1892 6 år Halvsystern Märta Katrina Olsson föds 1892-04-16 Krokvåg no 1, Ragunda 2).
1894 8 år Halvsystern Selma Kristina Olsson föds 1894-02-08 Krokvåg no 1, Ragunda, Jämtlands län 2).
1896 10 år Halvbrodern Manne Olsson föds 1896-03-23 Krokvåg no 1, Ragunda, Jämtlands län 2).
1898 12 år Halvbrodern Per Edvard Olsson föds 1898-03-27 Krokvåg no 1, Ragunda, Jämtlands län 2).
1900 14 år Halvsystern Hilma Johanna Olsson föds 1900-07-10 Krokvåg no 1, Ragunda, Jämtlands län 2).
1902 17 år Halvbrodern Bror Sigfrid Olsson föds 1902-11-21 Krokvåg no 1, Ragunda 2).
1903 18 år Emigration 1903-09-30 Norra Amerika.  2)
1923 Vigsel Frida Strömberg 1923.

Källor

1)AD Online Ragunda C:2 1861-1899 Bild 1470/sid 139
  
2)AD Online Ragunda AIIa:1 1895-1905 Bild 2710/sid 254
  
3)AD Online Ragunda AI:8 1883-1889 Bild 4050/sid 399
1903
 
Anders Olof Olsson med sin andra hustru Dee Dodge
photo Jan Lindström
 
 
Olson & Company i Flat, Iditarod, Alaska
photo Jan Lindström